El cuerno y la cornamenta difieren principalmente en su estructura y la duración durante la cual son transportados por el animal.

La cornamenta sirve como tocado y a veces se utiliza como arma, como en el caso de estos dos ciervos.

Las diferencias entre el cuerno y la cornamenta residen en su estructura y en la forma en que crecen. En resumen, los cuernos se descartan y vuelven a crecer cada año, mientras que los cuernos no se pueden descartar y siguen creciendo durante la vida del animal. En la mayoría de los casos, los cuernos también son portados tanto por las hembras como por los machos, pero la cornamenta sólo se encuentra en los machos de una especie (el reno, por ejemplo, es una excepción, ya que sus hembras también tienen pequeños cuernos).

En este cráneo de íbice se ha desprendido un cuerno, de modo que la vaina del hueso es claramente visible.

Tanto los cuernos como la cornamenta se usan en parte como tocado y en parte como arma. Los cuernos o astas grandes se utilizan a menudo sólo para la presentación y rara vez se utilizan en el combate. Por ejemplo, entre los íbices, cuyos cuernos pueden crecer hasta un metro de largo, suele estar ya claro, sin lucha, quién es más alto en rango que el otro.

El cuerno

El cráneo de un portador de cuernos tiene conos de hueso firmemente desarrollados, alrededor de los cuales crece el verdadero cuerno. Esta parte también se llama la vaina del cuerno. Por lo tanto, el cuerno real es hueco. Está hecho de queratina, el mismo material del que están hechos los cascos, las uñas y el pelo. La vaina del cuerno crece un poco más larga y gruesa cada año. Esto ocurre principalmente en primavera y verano, ya que los animales necesitan su energía en invierno para alimentarse. Por esta razón, los anillos anuales pueden verse en cuernos como los árboles, que pueden ser usados para determinar la edad de un animal.

Jóvenes gamos, cuyos cuernos frescos aún están cubiertos de rafia.

La cornamenta

La cornamenta está hecha de hueso y se forma bajo una fina capa de piel llamada líber. Cuando la cornamenta está completamente formada después de unos 100 días, la rafia se seca y es barrida por los animales de los árboles. La cornamenta crece hacia la temporada de apareamiento y se utiliza para impresionar a las hembras y a los rivales. Después de la temporada de apareamiento, la cornamenta es descartada. En el año siguiente, el siguiente crece, que en animales jóvenes y sanos se hace ligeramente más grande que el último cada año.