Junto con las hojas, las castañas también caen de los árboles en otoño. Las nueces redondas pueden ser usadas para hacer grandes figuras y decoraciones. Pero las castañas también terminan en nuestras bocas, por ejemplo como castañas del mercado de Navidad. Pero cuidado: no todas las castañas son iguales.

Las castañas caen de los árboles en otoño.

En Europa hay dos árboles llamados castaños: el castaño y el castaño de indias. Ambos árboles suelen crecer muy grandes (20 a 30 metros) y se ven similares desde la distancia. Sin embargo, sólo el castaño pertenece realmente a las castañas en el sentido botánico, y sólo sus frutos secos, que también se llaman castañas, son comestibles para los humanos. Las castañas del castaño de indias son excelentes para la artesanía.

Castañas en sus espinosas cáscaras. La punta peluda de las nueces es claramente visible.

La castaña (castaño)

El castaño también se llama castaño. Biológicamente, pertenece a la familia de las castañas, que a su vez pertenece a la familia de las hayas. Está relacionado con la haya y el roble. Las castañas son originarias de la región del Mar Negro y ahora se cultivan principalmente en Turquía, Italia, Francia, España, Portugal y Grecia. En otoño el fruto del castaño madura y cae del árbol. Hasta tres nueces están encerradas en una cáscara verde espinosa. Son más bien planos, casi en forma de corazón y tienen una punta ligeramente peluda. Como su nombre lo indica, las castañas son comestibles. Se pueden encontrar en muchos platos de otoño.

Las hojas del castaño son muy diferentes a las del castaño de indias. Aquí la hoja de la castaña.

Las castañas Marroni

Las llamadas castañas marroni son una variedad más cultivada de la castaña original. Ambas pertenecen a la familia de las castañas, pero las castañas saben algo más fuerte y dulce que las castañas. Externamente, las castañas son también ligeramente más grandes y su piel es más clara y brillante que la de las castañas. Las castañas a menudo se queman en el fuego, pero también se pueden cocer en el horno o hervir en agua.

Castaño de indias en su cáscara de fruta.

El castaño de indias

¡Pero ten cuidado! No todas las castañas que encontramos en nuestro paseo de otoño son comestibles. Las castañas de caballo también son muy comunes en nuestro país. Desde el punto de vista biológico, el castaño de indias no está relacionado con las castañas, sino que pertenece a las llamadas plantas de jabón, otra familia de plantas. El castaño de indias crece en estado silvestre, especialmente en Grecia y en la región de los Balcanes, por ejemplo en Albania y Macedonia. En nuestro país el castaño de indias se planta a menudo en parques y avenidas. Debe su nombre a la similitud de su fruto con el de la castaña. Sin embargo, el castaño de indias es incomestible, incluso venenoso, y puede causar dolores de estómago, náuseas y vómitos. Los animales salvajes como corzos, ciervos o jabalíes pueden comerse la castaña sin problemas.

La hoja del castaño de indias parece una mano.

Las castañas de indias y las castañas dulces pueden distinguirse por una serie de características típicas. El castaño de indias tiene menos espinas, que también son más gruesas y cortas que las castañas. Normalmente sólo hay una fruta en el casco. Esto es redondo y no tiene punta. A diferencia de las castañas, el castaño de indias no tiene pelos finos sino una superficie lisa. Aunque no podamos comerlas, vale la pena recolectar castañas de caballo: Con un poco de imaginación, se pueden usar para hacer grandes figuras y decoraciones.

En resumen, podemos decir que las castañas puntiagudas y peludas terminan en la cocina, mientras que las castañas de caballo redondas y lisas terminan en la mesa de artesanía.