Las heces son el producto de desecho de nuestra digestión y al mismo tiempo un nuevo alimento. Pero hay un largo camino en medio.

¬ŅDe qu√© est√°n hechas las heces? ¬ŅQu√© pasa con los excrementos de los caballos en la naturaleza? ¬ŅY qui√©n es responsable de la transformaci√≥n?

El escarabajo pelotero hace rodar una bola de estiércol como una cena para sí mismo y su descendencia.

 Composición de las heces

A trav√©s de la digesti√≥n absorbemos muchos nutrientes de los alimentos en nuestro cuerpo. Pero no podemos digerir toda la comida completamente. Lo que sobra al final del d√≠a se excreta en las heces. Adem√°s de los componentes de los alimentos no digeridos, las heces contienen una gran cantidad de bacterias. Son bacterias que viven en nuestro tracto digestivo y nos ayudan a descomponer los alimentos. Adem√°s, hay material muerto de los intestinos, fluidos digestivos y agua. El desagradable olor de los excrementos de animales omn√≠voros es causado por sustancias producidas durante la digesti√≥n de las prote√≠nas. El color marr√≥n est√° determinado por los llamados tintes biliares. Se forman cuando la hemoglobina del pigmento rojo de la sangre se descompone. Pero tambi√©n la comida ingerida puede colorear el excremento. Por lo tanto, los animales que comen muchas bayas en oto√Īo tambi√©n hacen bonitos montones de color rojo-azul. Si alguna vez has comido remolacha, tambi√©n habr√°s notado que tus excrementos han tomado un color rojizo. ¬°Los caballos dejan atr√°s unos cincuenta kilos de excrementos por d√≠a!

Ciclo de nutrientes.

El ciclo de los nutrientes

Por lo tanto, las heces no son de ninguna manera s√≥lo residuos. Los nutrientes que a√ļn contiene pueden ser utilizados por otros seres vivos. En un bosque natural esto se ver√≠a algo as√≠: Un zorro come y digiere un rat√≥n. El zorro puede absorber algunos de los nutrientes y almacenarlos en su propio cuerpo, por ejemplo en el tejido graso. El resto se excreta como excremento. Los gusanos, hongos, bacterias y otros organismos del suelo se comen este excremento. Un gusano s√≥lo puede aplastar el material y volver a excretarlo como excremento. Por el contrario, las bacterias y los hongos pueden descomponer las heces en sus componentes m√°s peque√Īos, los minerales. Estos permanecen en el suelo y son absorbidos por las plantas seg√ļn sea necesario. Junto con el aire, el agua y la luz del sol, las plantas pueden usarlos para construir nuevo material (hojas, tallos, flores). Los ratones que viven en el bosque o en los campos adyacentes se comen las semillas o las ra√≠ces de las plantas. De esta manera, la mayor√≠a de los nutrientes se reutilizan y hablamos de un ciclo de nutrientes.

Esparciendo el estiércol líquido en el campo como fertilizante.

La situación es similar con los excrementos de los animales de granja. Los granjeros recogen el estiércol y el abono líquido de sus animales para hacer su propio abono para sus campos. Los nutrientes que contienen benefician a las plantas que crecen.

Heces para la comunicación

¬ŅQui√©n estaba d√≥nde, a qu√© hora? Algunos animales utilizan los excrementos para comunicarse. En los gatos, los cong√©neres pueden saber por el excremento de una hembra si est√° lista para el apareamiento. Los rinocerontes utilizan los excrementos para marcar su territorio y proporcionar informaci√≥n sobre el sexo, la edad y la voluntad de aparearse. Heces para esparcir

Algunas plantas esparcen sus semillas a trav√©s de los excrementos de los animales. Envuelven sus semillas en deliciosos frutos para que puedan ser comidos por los mam√≠feros o las aves. Con sus excrementos, las semillas caen al suelo en otro lugar. Las heces tambi√©n contienen un buen suministro de nutrientes para la planta de semillero. Muchos virus, bacterias y par√°sitos se multiplican en el tracto digestivo de otros animales y se excretan al medio ambiente con las heces. Luego son absorbidos por un nuevo hu√©sped. Algunos virus y bacterias que se propagan a trav√©s de los excrementos causan enfermedades graves. As√≠ que si las heces no son tratadas higi√©nicamente, estas enfermedades pueden propagarse muy r√°pidamente. Por eso se anima a los due√Īos de perros a recoger los montones de sus mascotas y tirarlos a la basura (y no a los residuos org√°nicos).