Se sabe que varias especies de ballenas producen sonidos comparables a los de los cantos. Estos sonidos submarinos son tan complejos que son un gran misterio para los científicos.

Las ballenas jorobadas se mueven en grupos llamados «escuelas». Arriba, para comparar el tamaño, un buzo.

Cuando la gente habla de los cantos de las ballenas, lo primero en lo que piensan es en las ballenas jorobadas. Estos animales crecen de 15 a 17 metros de tamaño, pesan alrededor de 40 toneladas y pueden alcanzar una edad de 100 años!

La ballena jorobada: 20 minutos de canto con una sola respiración

Las ballenas jorobadas no sólo son conocidas por sus cantos sino también por sus espectaculares saltos. Aquí una hembra salta para mantener a los machos alejados de su cría. Los machos a menudo realizan hazañas acrobáticas durante la temporada de apareamiento.

El típico canto de la ballena jorobada sólo lo producen los machos durante la temporada de apareamiento. Las hembras y las ballenas jóvenes, las crías, se comunican con otros sonidos. Cuando los machos «cantan», se sumergen a una profundidad de unos 15 metros y dirigen su boca hacia abajo, para que el sonido se distribuya de forma óptima en ambos lados. El aire fluye de los pulmones a la laringe, haciendo que las cuerdas vocales vibren, de forma similar a la voz humana. A diferencia de nosotros, sin embargo, las ballenas jorobadas no exhalan el aire, sino que lo llenan en un bolsillo de la laringe. Entonces pueden reutilizar el mismo aire para producir un nuevo sonido. Una melodía estructurada

Los investigadores marinos han descubierto que los cantos de las ballenas jorobadas se dividen en una especie de versos. Cuando la canción termina, la ballena macho regresa a la superficie para respirar antes de sumergirse de nuevo y reanudar la canción.

Una serenata para las hembras

Uno no está muy seguro del propósito de las canciones, pero se asume que tienen que ver con la elección de la pareja. Es interesante observar que las ballenas están inventando constantemente nuevas «melodías» que se difunden entre los animales en pocos meses. En cuanto aparece una nueva «canción», reemplaza gradualmente a las antiguas. La ballena beluga

A diferencia de las ballenas jorobadas, las belugas pertenecen al grupo de las ballenas dentadas. Tienen un tamaño de entre 3 y 6 metros, pesan entre 0,7 y 2 toneladas y viven en el Océano Ártico. Las ballenas dentadas producen sonidos a través de rápidos traqueteos y silbidos. Las belugas en particular producen una variedad de sonidos y melodías que les han valido el título de «canarios de los mares».

Producción de sonido sin cuerdas vocales

Una beluga sale a la superficie a respirar.

El sonido es producido por el aire que fluye hacia un espacio situado en la parte superior de la cabeza, que corresponde a la cavidad nasal humana. Allí el aire hace vibrar los llamados «labios fonéticos», como el ronquido humano. Las belugas tienen dos pares de labios fonéticos y por lo tanto pueden emitir dos sonidos independientes. El aire entonces penetra en un saco de aire donde puede ser reutilizado para producir sonido de nuevo. El llamado «melón», un órgano del cráneo de las ballenas dentadas que consiste en tejido graso y conectivo, también está involucrado en la producción de sonido. Se cree que el melón ayuda a enfocar el sonido y sirve como una especie de cuerpo resonante.

Estos sonidos son algo más que sólo cantar

Los sonidos de las ballenas se utilizan para la ecolocalización, es decir, para la orientación en el agua con la ayuda de ondas sonoras. Las belugas son también animales extremadamente sociales y se cree que sus diferentes sonidos forman una especie de lenguaje. Las belugas también pueden imitar sonidos que en realidad son completamente extraños para ellas (véase más abajo).

«Conversación» entre una beluga hembra y su cría. La madre está teñida de blanco, la cría es gris.