Los bosques de eucalipto constituyen la mayor parte de la superficie forestal de Australia. En estos bosques hay más de 700 especies diferentes de eucaliptos.

Hay más de 700 especies diferentes de eucalipto, la mayoría de las cuales son nativas de Australia y Tasmania. En 1770, el botánico Sir Joseph Banks trajo la planta a Europa por primera vez desde una expedición australiana.

El eucalipto pertenece al género de la familia del mirto

Los eucaliptos son árboles caducifolios de hoja perenne, lo que significa que no pierden sus hojas en otoño, sino que las conservan durante todo el año. Los eucaliptos crecen muy rápidamente, hasta medio metro por año. La madera es de buena calidad y se utiliza para muchos fines diferentes, desde el papel hasta los instrumentos.

Las hojas y ramas de eucalipto contienen aceites esenciales

El aceite de eucalipto tiene un efecto antibacteriano y, por lo tanto, se utiliza como remedio para la tos, la gripe y la ronquera. El aceite se procesa en dulces, jarabe para la tos o pomadas. Pero los vapores por sí solos despejan la nariz y la garganta.

Un koala en su comida de hojas de eucalipto.

Para la mayoría de los insectos y animales el aceite esencial de la planta de eucalipto es venenoso

El aceite de eucalipto de fuerte olor en las hojas y ramas de la planta protege a los árboles de la mayoría de los depredadores. Sólo ciertos marsupiales como los koalas se alimentan de las hojas del eucalipto. Pero también prefieren comer las hojas más viejas, que contienen menos aceite. El árbol más grande del mundo es el eucalipto gigante

El eucalipto gigante o eucalipto rey todavía tiene el récord de altura entre los árboles. El espécimen más alto fue abatido y medido en 1972. Con 132 metros, está registrado como el árbol más alto del Libro Guinness de los Récords. Los eucaliptos desafían los incendios de arbustos

Cada año grandes áreas de bosques de eucalipto en Australia son quemadas por incendios de arbustos. Pero los eucaliptos no son destruidos por los incendios. Por el contrario, las plantas necesitan los fuegos para revivirlas.