Salamandra gigante japonesa

El superpegamento de la salamandra y sus usos en medicina

En la ciencia ficción hemos visto series futuristas estilo Star Trek que utilizan plasma frío como parte del proceso de curación hasta superpegamento activado por rayos UV, hemos cubierto un sorprendente número de apósitos de alta tecnología para heridas.
Pero aquí hay una idea que no hemos visto antes: Un adhesivo especial que es capaz de sellar las heridas mejor que las alternativas médicas, hecho de una sustancia viscosa excretada de la piel de las salamandras gigantescas chinas.
«Este es un adhesivo médico que antes ni siquiera existía», dijo Yu Shrike Zhang, profesor asistente del Departamento de Medicina de la Facultad de medicina de Harvard.
«Es suave y capaz de adaptarse a la forma del tejido, pero muy adhesivo. Se adhiere no sólo a la carne y también a la grasa. No es tóxico, es de origen puramente biológico y se degrada completamente con el paso del tiempo, sin dejar rastros en el cuerpo. Lo más importante es que su fuente es renovable, lo que significa que se puede obtener continuamente sin preocuparse demasiado por el costo y sin preocuparse en absoluto por la matanza del animal».

¿Cómo se obtiene este pegamento?

Para obtener su pegamento, Zhang y sus colegas rascaron las espaldas de las salamandras gigantes chinas, que pueden medir hasta 4 pies de largo y pesar más de 60 libras. Luego recogieron el líquido excretado y lo liofilizaron para formar un polvo, que luego pudieron rehidratar con agua. El adhesivo se usó para sellar heridas en ratas vivas. Lo hizo de manera efectiva, sin dejar inflamación o cicatriz, y permitiendo que el cabello vuelva a crecer.

¿Qué tipo de heridas se pueden cicatrizar?

«Sería adecuado para curar la mayoría de las heridas del cuerpo», dijo Zhang. «Además de las heridas de la piel que hemos probado, también estamos explorando activamente el uso de este adhesivo para otras aplicaciones de cicatrización de heridas, tanto externas como internas. La capacidad de unir los tejidos grasos podría ser algo que sería particularmente útil, pero claramente no sus únicos escenarios de utilidad».

Zhang anotó que debido a que las salamandras adultas pueden producir mucho de este adhesivo natural, actualmente no hay necesidad de intentar sintetizar la sustancia viscosa. «Una salamandra adulta puede producir muchos de estos adhesivos cuando están activos», dijo.

¿Qué problemas existen?

«La única limitación radica en que estos animales hibernan en invierno, lo que hace que la recuperación de la baba sea un poco difícil. Sin embargo, no estamos muy preocupados por ello debido a la cantidad que se puede recaudar durante sus temporadas activas».

Opinión personal:

En el caso de que no se pudieran replicar las propiedades que hacen posible tal regeneración, estaría totalmente en contra de que se utilizara este animal en modo granja para explotar otra especie más.

Dicho queda.

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El pegamento de la salamandra gigante
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