Ya en otoño los días se acortan, el sol no se calienta tanto y los vientos se enfrían. Cuando la nieve cae en invierno, hace especialmente frío afuera. Para sobrevivir en esta temporada de frío, los animales han desarrollado diferentes comportamientos. Por ejemplo, hibernan o entran en hibernación.

Un oso negro en la entrada de su cueva. En el fondo se puede ver que ha rellenado la cueva con paja. Así que se mantiene agradable y cálido en invierno.

Una forma de sobrevivir al pozo de invierno es la hibernación. Los animales que hibernan incluyen erizos, marmotas, murciélagos y lirones. Ya comen una gruesa capa de grasa en verano y otoño. Esta capa de grasa les sirve como una capa de aislamiento. Una capa aislante asegura que los animales no se enfríen tan rápidamente. La capa de grasa también sirve como reserva de energía.

Después de que los animales hayan comido una gruesa capa de grasa, buscan un lugar donde puedan hibernar. Por ejemplo, se esconden en cuevas, pilas de hojas o troncos de árboles. Para que no haga demasiado frío para los animales durante el invierno, rellenan el escondite adicionalmente con heno, paja, hojas o pelo. Durante la hibernación, las funciones del cuerpo están severamente restringidas. La respiración es muy débil y el corazón late más lentamente. Los hibernadores no duermen durante todo el invierno. De vez en cuando se despiertan para buscar comida. Sin embargo, estas «fases de vigilia» no deberían ocurrir con demasiada frecuencia, ya que los animales consumen mucha energía durante estas fases.

Despertar en primavera

Los investigadores asumen que la hibernación se termina con temperaturas más altas. Las temperaturas más altas llevan a que las funciones del cuerpo sean estimuladas de nuevo y por lo tanto la temperatura del cuerpo se eleva de nuevo, despertando así a los animales. Un sapo que se arrastra fuera de su escondite en las hojas en la primavera.

Los animales calientes alternados caen en un estado de rigor mortis

Los animales que no pueden comer una capa gruesa de grasa y no tienen pelaje, caen en un estado de rigor mortis. Se trata, por ejemplo, de caracoles, insectos y reptiles, es decir, animales con diversos grados de calor. Los animales cálidos no tienen una temperatura corporal constante, pero la temperatura corporal se adapta a la temperatura exterior. Cuando hace frío, estos animales se esconden bajo hojas, piedras o en el suelo. Allí están muy quietos y no se mueven en absoluto, están congelados. Su corazón late muy lentamente y respiran muy poco.

Esto significa que los animales consumen menos energía. Los animales que caen en el rigor mortis no se mueven durante el invierno y no se despiertan para buscar comida. Así que se quedan dormidos todo el invierno. Los animales sólo se despiertan de nuevo cuando hace más calor afuera y los días vuelven a ser más largos.