Cuando se acerca la temporada de frío, las plantas dejan de crecer y las hojas se caen de los árboles. En invierno, la nieve cubre entonces los prados y los árboles. Además, los lagos tienen una capa de hielo y el suelo está congelado. Durante esta temporada es especialmente difícil para los animales encontrar suficiente comida. Para sobrevivir al invierno, algunos animales acumulan una reserva de alimentos.

Ardillas rojas buscando comida en mitad del invierno.

Algunos animales empiezan a recolectar y esconder alimentos ya en otoño. Estos incluyen ardillas, hámsteres, ratones, osos y varios pájaros. Por ejemplo, recolectan conos, nueces, semillas y hongos. Almacenan este alimento en huecos de árboles, nidos de pájaros vacíos, en el suelo o bajo las piedras. Por lo general, los animales esconden mucho más de lo que pueden comer. Esto tiene sentido porque a veces los animales olvidan dónde han escondido la comida y no pueden encontrarla de nuevo. Pero también podría ser que otros animales roben las provisiones de invierno y por lo tanto prefieren esconder un poco más de comida.

Después del trabajo viene la hibernación

Cuando los animales han escondido suficiente comida y llega el invierno, comienza el período de hibernación. Ahora los animales buscan un lugar donde puedan esconderse bien y que sea agradable y cálido. En este escondite duermen mucho para usar la menor cantidad de energía posible. Sólo cuando tienen hambre se despiertan y comen los alimentos de sus reservas de invierno.

Un árbol joven que comienza a germinar en primavera.

Cómo crecen los nuevos árboles de las existencias de invierno

Por cierto, no es tan malo que los animales a veces no encuentren sus provisiones de invierno de nuevo. Porque las semillas que permanecen en el suelo hasta la primavera pueden ser usadas para crear nuevas plantas. Así que los animales contribuyen a mantener el bosque joven. Y así ambos lados tienen una ventaja: los árboles dan a los animales sus frutos, y viceversa los animales plantan nuevos árboles. Lugar de alimentación con heno proporcionado por el guardabosques.

Algunos animales son alimentados por el guardabosques en invierno

Sin embargo, muchos animales, como los jabalíes, corzos y ciervos no se abastecen para el invierno. Como apenas hay comida para estos animales en invierno, a menudo tienen que morir de hambre. A veces incluso se comen la corteza de los árboles. Para evitar que pasen demasiada hambre, los silvicultores establecen estaciones de alimentación para estos animales en invierno. En estos lugares de alimentación encuentran, por ejemplo, heno y castañas. Aunque estos animales no hibernen, se mueven muy poco. Además, a menudo están muy juntos para que puedan mantenerse calientes el uno al otro. De esta manera ahorran energía.