La madera muerta es una fuente de alimento y sustento para numerosas aves, insectos y hongos. Por lo tanto, una cierta cantidad de madera muerta es absolutamente necesaria en cada bosque.

¿Qué es la madera muerta?

La madera muerta son árboles muertos que se descomponen lentamente por los microorganismos. La madera muerta se produce de forma natural en todos los bosques, pero normalmente se elimina en los bosques gestionados. En los bosques naturales, la cantidad de madera muerta depende de la velocidad de crecimiento de los árboles y de la rapidez con que se descompone la madera.

La madera muerta se descompone en diferentes etapas

Las larvas del impresionante escarabajo ciervo se desarrollan en la madera muerta, especialmente de los robles muertos.

Primero la corteza del árbol muerto comienza a despegarse y la madera es rápidamente colonizada por numerosos pequeños organismos como insectos, hongos y bacterias. La parte exterior de la madera (líber y albura) se descompone relativamente rápido por estos organismos, mientras que la descomposición de la parte interior de la madera (duramen) es bastante lenta.

Los insectos juegan un papel importante en la descomposición de la madera. Se estima que sin ellos, la tala de árboles tomaría el doble de tiempo. Los insectos utilizan la madera muerta principalmente en el estado larvario, por ejemplo el carnero común o el imponente escarabajo ciervo. Alrededor de un tercio de todas las especies de escarabajos que viven en el bosque son habitantes de la madera muerta.

Muchos hongos son capaces de descomponer la madera muerta. La esponja yesca ataca árboles caducifolios debilitados pero aún vivos. Cuando mueren, sigue creciendo en su madera muerta por un tiempo.

Entre los hongos que juegan un papel importante en la descomposición de la madera está, por ejemplo, la verdadera esponja yesca. Todos estos organismos contribuyen a la liberación de los nutrientes almacenados en la madera y los ponen de nuevo a disposición del bosque y sus habitantes.

La madera muerta como hábitat para plantas y animales

Mientras que la madera es colonizada de afuera hacia adentro por más y más insectos y microorganismos, esta diversidad a su vez atrae a otras criaturas del bosque como varias especies de aves. El musgo también suele crecer en la madera muerta. Estas especies pueden contribuir aún más a la descomposición de la madera.

El pájaro carpintero negro utiliza la madera muerta de dos maneras: como alimento y como caldo de cultivo.

Los habitantes y usuarios más comunes de la madera muerta son los pájaros y los murciélagos. Los pájaros más conocidos que habitan el bosque muerto son los pájaros carpinteros. Lo usan como un criadero y los insectos que viven en él como alimento. Dado que tantos habitantes de los bosques se benefician directa o indirectamente de la madera muerta, es muy importante que haya suficiente madera muerta en un bosque. Alrededor de una quinta parte de todas las especies animales y vegetales que se encuentran en el bosque dependen de la madera muerta como hábitat o alimento. Además de promover la biodiversidad de las especies forestales, la madera muerta tiene otra función importante para los seres humanos; proporciona protección contra las caídas de rocas y las avalanchas.

¿Mucha madera muerta en el bosque también tiene desventajas?

El carnero común es un habitante común de la madera muerta. Se parece un poco a una avispa, pero es un escarabajo.

Sin embargo, en zonas densamente pobladas como la nuestra y en bosques gestionados, también hay razones para eliminar grandes cantidades de madera muerta. Esto incluye no sólo el concepto estético del hombre – un bosque despejado (es decir, liberado de la madera muerta) se considera «más bello» que un bosque «no despejado». Una mayor cantidad de madera muerta seca en el bosque también aumenta el riesgo de incendios forestales. Además, las personas que permanecen en el bosque corren un mayor riesgo de accidentes debido a la posible caída de ramas.

Como resultado, queda muy poca madera muerta en la mayoría de los bosques de Suiza y Europa. Sin embargo, esto no suele ser suficiente para mantener la biodiversidad en los bosques. Una cierta cantidad de madera muerta, que sirve de base para la vida y el alimento de numerosas aves, insectos, hongos y otras criaturas, es de hecho esencial para el ecosistema forestal y la preservación de la biodiversidad.