Nuestras pupilas son redondas y se vuelven más pequeñas o más grandes dependiendo de la incidencia de la luz. En otros animales también cambian de forma y se convierten en hendiduras o rectángulos.

Las pupilas dilatadas también son redondas en el gato.

La pupila es una abertura natural en el ojo a través de la cual la luz puede caer en el interior del mismo. Dos músculos del iris determinan cuánta luz llega a la retina reduciendo o agrandando la pupila. Esta adaptación está regulada inconscientemente por nuestro cuerpo (para más información, ver el «¿Por qué nuestras pupilas crecen en la oscuridad?»).

Pupilas redondas

Como probablemente haya notado, los humanos siempre tienen una pupila redonda, ya sea abierta o más bien cerrada. Esto se debe a que en los humanos el músculo que constriñe la pupila está dispuesto en un anillo alrededor de la pupila. A medida que se contrae, la pupila se hace más pequeña pero permanece redonda. Este también es el caso de otras especies como los perros.  En los animales con pupilas redondas, la pupila se estrecha al contraer un músculo en forma de anillo que se encuentra alrededor de la pupila. En los animales con pupilas cortadas, la pupila se estrecha al contraer dos músculos unidos en los extremos superior e inferior. Los músculos aquí son de color rojo y marrón, las flechas indican la dirección en la que los músculos se contraen. Pupilas de hendidura vertical.

Las pupilas de los felinos

En los gatos, sin embargo, las pupilas se estrechan a una hendidura vertical. Por lo tanto, también se les llama pupilas de hendidura. Son causadas por la tensión de los músculos de sólo dos lados de la pupila, similar a cuando se tira de un pelo redondo atado en sólo dos lados. Las pupilas de hendidura se encuentran principalmente en animales nocturnos que necesitan proteger sus sensibles ojos de la brillante luz del sol durante el día. Las pupilas en forma de hendidura tienen la ventaja, sobre las redondas, de que protegen mejor el ojo de la luz porque bloquean mejor la luz. Otra explicación de por qué algunos animales tienen pupilas con forma de hendidura es que las pupilas de hendidura, aunque se estrechen, permiten que la luz pase a todas las áreas del lente. Esto es especialmente importante con el tipo de lente (lente multifocal) que tienen estos animales. Una pupila redonda y estrecha bloquearía la luz hacia las áreas externas del lente multifocal y por lo tanto perjudicaría la visión. Esto no es un problema con una lente monofocal que tienen los animales con pupilas redondas.

El círculo amarillo simboliza un área en la lente. Cuando la pupila está bien abierta, la luz pasa a través de ella y golpea la zona amarilla. Cuando la pupila se estrecha, la luz ya no alcanza la zona amarilla en los humanos, pero sí lo hace en las pupilas cortadas y transversales. Pupilas horizontales

Las pupilas no sólo pueden ser verticales, sino también horizontales. Los caballos y las ovejas, por ejemplo, tienen las pupilas transversales ovaladas. En otros animales como las cabras y los sapos, las pupilas se estrechan para formar rectángulos horizontales con esquinas redondeadas. Otras especies, como la raya, tienen pupilas en forma de hoz y los calamares incluso tienen pupilas que se estrechan en forma de W.

Una pupila horizontal estrecha, permite un campo de visión más amplio que una pupila redonda estrecha, ya que la luz puede llegar a las partes más externas de la lente. Por lo tanto, las pupilas alineadas horizontalmente se encuentran principalmente en animales de presa. Les ayudan a detectar más rápido y mejor a los enemigos y los obstáculos en el vuelo, ya que se ven más rápidamente.