En un ecosistema cada especie animal y vegetal es importante. Por lo tanto, las especies en peligro de extinción están protegidas para que no mueran y el sistema siga funcionando. Pero nosotros los humanos también nos beneficiamos de esto.

Una abeja recogiendo el néctar de una orquídea morada.

Las especies raras o en peligro de extinción incluyen animales o plantas que están amenazados de extinción y, por lo tanto, se encuentran bajo protección. En Suiza, por ejemplo, esto incluye muchas orquídeas.

Orquídeas en Suiza

Numerosas orquídeas están en peligro de extinción en Suiza. Esto se debe al declive de sus hábitats naturales, los llamados pastizales secos. Las praderas secas suelen estar cubiertas de bosques o ser utilizadas con fines agrícolas y, por lo tanto, se ven alteradas. Probablemente el tipo de orquídea más común en Suiza son las brácteas. Esta discreta orquídea tiene pocas exigencias en su entorno, crece casi en todas partes en Suiza y no está amenazada de extinción.

La discreta orquídea de dos hojas (Listera ovata) es la orquídea más común en Suiza.

¿Por qué deberían protegerse y preservarse las especies raras?

Hay muchas buenas razones para preservar la diversidad de las especies animales y vegetales. A la mayoría de la gente le gusta relajarse en la naturaleza, es decir, en zonas con muchas plantas y animales donde hay poca influencia humana. Pero para que tal ecosistema funcione, necesita todas las especies que contiene, incluso las poco impresionantes. ¿Por qué es así?

He aquí un ejemplo: Para una propagación exitosa, muchas plantas dependen de ciertos insectos. Estos insectos transportan el polen de una planta a otra y lo polinizan de esta manera para que pueda producir semillas. Si el insecto del que depende una planta para su polinización muere, ya no puede reproducirse y también muere. Pero la planta, a su vez, sirvió como base alimenticia para cierto animal, que ahora está en peligro de extinción si no encuentra otros alimentos suficientes.

No sabemos exactamente qué papel juegan todos los seres vivos en un ecosistema. Pero cuando uno muere, los efectos pueden ser rastreados hasta los humanos. Después de todo, la extinción de las especies animales y vegetales también reduce la diversidad de los alimentos humanos. También perdemos importantes materias primas que se pueden obtener de una gran variedad de plantas y materiales naturales, como las materias primas para medicamentos.

¿Por qué razones está disminuyendo la biodiversidad?

El aumento del tráfico, la industria, la agricultura más intensiva y la construcción de viviendas están provocando una escasez de espacio, no sólo en Suiza. Las praderas y otros hábitats valiosos están siendo bloqueados y las plantas y animales que habían vivido allí están siendo desplazados o no sobreviven. A largo plazo, esto puede llevar a la extinción de toda una especie si su hábitat se vuelve demasiado pequeño.

¿No se han extinguido siempre las especies, por ejemplo los dinosaurios?

Así es, a lo largo de la historia de la Tierra, las especies siempre se han extinguido. Pero también se añadieron otros nuevos, y esto ocurrió durante un largo período de varios millones de años. El problema con la disminución de las especies de hoy en día es su velocidad: en sólo unas pocas décadas no se pueden formar nuevas especies, por lo que en general hay una disminución en el número de especies.

Las Listas Rojas incluyen especies raras y en peligro de extinción

La Oficina Federal del Medio Ambiente (FOEN) elabora la llamada «Lista Roja» de Suiza. La Lista Roja incluye todas las especies animales y vegetales amenazadas de extinción. Por ejemplo, un tercio de todas las plantas de helechos y flores que se encuentran en Suiza están en la Lista Roja.

Esta lista de especies amenazadas sirve como «señal de alerta» para la conservación de la naturaleza. El objetivo es siempre reducir el número de especies en esta lista ayudando a las especies en peligro de extinción a sobrevivir. Con este fin, se toman medidas para protegerlos, como la protección o la restauración de su hábitat.