Los colores brillantes y las características llamativas tienen ventajas y desventajas en el reino animal. A menudo sólo se dan en los machos de una especie; esto se debe al hecho de que en estas especies el macho tiene que imponerse a los competidores en la búsqueda de pareja e impresionar a la hembra con su conspicuidad.

El pavo real macho es mucho más llamativo que la hembra.

Desde leones a ciervos y pavos reales: En el reino animal, especialmente en los vertebrados, los machos son a menudo más grandes, más fuertes, más coloridos o de otras maneras más conspicuos que las hembras. Aparte del orgulloso gallo de pavo real con sus plumas de la cola azul-verde-dorado, la gallina de pavo real parece casi aburrida en su plumaje marrón. Los machos de muchas otras especies de aves también atraen todas las miradas, mientras que las hembras son bastante discretas.

El Pfauenhenhenne lleva un plumaje discreto. Por lo tanto, está bien camuflado cuando eclosiona sus huevos en el suelo del bosque.

En realidad, los coloridos machos deben llevar una vida muy difícil, ya que son descubiertos muy rápido por los depredadores. Además, las largas plumas de la cola se interponen constantemente en el camino del pavo real, no puede correr rápido ni volar. Estas características tan llamativas parecen tener desventajas. ¿Cómo es que sobreviven a pesar de todo y obviamente tienen muchas crías con las mismas características?

La evolución funciona en diferentes direcciones

Charles Darwin, el fundador de la teoría de la evolución, se ocupó de la cuestión de cómo evolucionaron las especies animales y cómo sobreviven. Descubrió que con el paso de las generaciones, los animales se adaptan cada vez mejor a su entorno, es decir, a la temperatura, la estructura del hábitat, el alimento disponible y el número de enemigos. Llamó a la adaptación de los animales a su entorno «selección natural». Pero el éxito en la búsqueda de pareja también es importante para la supervivencia de una especie. Con muchos animales, las hembras son más exigentes en la búsqueda de pareja. Pueden tener sólo unos pocos hijos cada año y a menudo cuidan de los jóvenes hasta que son independientes. Por lo tanto, naturalmente sólo quieren tener descendencia con el «mejor» macho, para que sus crías hereden tantas de sus características como sea posible.

A veces se aplica lo siguiente: Cuanto más colorido mejor

Sin embargo, los machos de muchas especies animales pueden producir descendencia con varias hembras y deben imponerse a otros machos. Su tamaño y fuerza, características como crines o cuernos, pero también colores brillantes y aspecto impresionante les ayudan a atraer la atención de las hembras!

Además, un macho colorido señala su «aptitud» a la hembra. Un macho colorido puede permitirse el lujo de ser tan colorido, por así decirlo, porque está sano y fuerte. En los gallos sanos, por ejemplo, el peine es rojo brillante, mientras que el de un gallo enfermo aparece más bien pálido. Es mucho menos probable que un gallo tan enfermo sea elegido por una hembra como pareja, porque la hembra percibe instintivamente que con un macho colorido probablemente tendrá una descendencia más saludable.