¿Qué animales viven en el desierto a pesar de la dureza del Sol, el calor… y el frío? Las condiciones extremas prevalecen en un desierto. Las temperaturas pueden llegar a 60°C y prácticamente no llueve. Desde fuera, los desiertos parecen estériles, secos y sin vida. Pero si miras más de cerca, encontrarás muchos animales pequeños y también grandes que llenan los desiertos de vida.

A primera vista sin vida, pero hay muchos más animales en el desierto de los que uno esperaría.

Beber y almacenar agua

Como apenas llueve en el desierto, tampoco hay mucha agua potable. Sin embargo, algunos animales pueden soportarlo bien, porque se han adaptado a él…

El escarabajo bebedor de niebla usa la niebla como agua potable.

El escarabajo bebedor de niebla

El escarabajo bebedor de niebla de dos centímetros de altura se encuentra en su casa en el desierto más antiguo del mundo: el desierto de Namib. Este tipo de escarabajo ha desarrollado una técnica impresionante para conseguir agua. Temprano en la mañana, cuando la niebla se mueve del mar al interior del desierto, el escarabajo se para en la cima de una duna de arena y estira su extremo trasero en el aire. Gotas muy pequeñas de agua de la niebla pueden adherirse a sus alas y correr a lo largo de su espalda directamente a su boca. Este comportamiento especial le ha dado al escarabajo bebedor de niebla su nombre.

Los camellos no almacenan agua en sus jorobas, sino en su sistema estomacal.

Uno de los habitantes más grandes y famosos del desierto, el camello, se ha adaptado a la falta de agua de una manera completamente diferente. Los camellos pueden sobrevivir hasta cuatro semanas sin agua porque pueden consumir y almacenar mucha agua a la vez. Pueden beber hasta 150 litros de agua en muy poco tiempo. Sin embargo, no almacenan el agua en sus jorobas, como mucha gente piensa, sino en su sistema estomacal. La grasa se almacena en las jorobas. Los camellos no sólo pueden absorber mucha agua rápidamente, sino que también han desarrollado varios mecanismos para liberar la menor cantidad de agua posible. Por ejemplo, su temperatura corporal es 3-4°C más alta que la de muchos otros mamíferos, por lo que sudan menos. Además, pueden concentrar su orina muy fuertemente para que salga la menor cantidad de agua posible del cuerpo del camello.

El calor es un problema para muchos animales

El zorro del desierto emite calor a través de sus grandes orejas.

El zorro del desierto (también llamado «fennec») no tiene ningún problema con el hecho de que no hay mucha agua potable en el desierto. Consigue suficiente agua comiendo su presa. Tampoco tiene glándulas sudoríparas. Así que no pierde nada de sudor, es decir, nada de agua, sobre la superficie del cuerpo. Sin embargo, tiene otro problema: como no suda, no saca el exceso de calor de su cuerpo. En las calurosas temperaturas del desierto eso no es nada bueno. Pero la naturaleza también ha encontrado una solución aquí: El fenec tiene orejas muy grandes, que cubren alrededor de una quinta parte de su superficie corporal. A través de estos oídos puede liberar el exceso de calor. Sus patas también están adaptadas a las temperaturas calientes: Tienen grandes mechones de pelo entre las almohadillas y, por lo tanto, se calientan menos al caminar sobre la arena caliente.

La serpiente de sidewinder deja un patrón típico en la arena.

Es difícil avanzar en la arena caliente y suelta. Una maestra en esto es la serpiente de sidewinder. No se mueve hacia adelante, sino hacia los lados. Sólo dos puntos de su cuerpo están en contacto con el suelo caliente. Debido a esta forma especial de mover la serpiente de sidewinder deja las típicas huellas en forma de J en la arena del desierto.

En resumen, las condiciones de vida en el desierto son duras y los animales deben estar bien adaptados para sobrevivir allí. Sin embargo, la naturaleza ha encontrado muy buenas soluciones para esto. Por eso hay tantos animales diferentes en el desierto, que pueden sobrevivir sin problemas gracias a sus adaptaciones especiales.