En los desiertos hay muy poca agua corriente y puede ser muy fría o extremadamente caliente. Los desiertos cubren alrededor de una quinta parte de la superficie total de nuestro planeta. Probablemente el desierto más famoso está en el norte de África, el Sahara. Con sus enormes dunas de arena cubre nueve millones de kilómetros cuadrados de tierra, casi la misma superficie que toda Europa.

 

 

 

 

 

 

 

 

¿Pero todos los desiertos son iguales? Los desiertos no siempre son calientes y arenosos como el Sahara.

Se puede reconocer un desierto por el hecho de que no hay o hay muy pocas plantas que crecen en él. Esto se debe a que hay muy poca agua corriente en las zonas desérticas. También hay raramente precipitaciones (lluvia, nieve, rocío). Por lo tanto, los desiertos son muy secos la mayor parte del tiempo. Pero sin el agua vital sólo las plantas más resistentes pueden sobrevivir aquí. Se han adaptado a las condiciones especiales. En el desierto se encuentran plantas que pueden almacenar mucha agua o volver a la vida repentinamente después de largos períodos de sequía. Así que el desierto no está completamente sin vida.

Los diferentes tipos de desierto se extendieron por la tierra. Blanco y azul claro: desiertos fríos y helados; marrón y marrón claro: desiertos secos.

Siempre se dice que todos los desiertos son siempre calientes y arenosos.

Eso sólo es cierto para la mitad de los desiertos. La otra mitad ofrece justo lo contrario: frío y hielo.

Los desiertos calientes

Los desiertos calientes también se llaman desiertos secos. Muchos de estos desiertos están situados justo al norte y al sur del ecuador, donde llueve muy poco y donde puede hacer mucho calor. Puedes dividir estos desiertos en diferentes tipos.  Desierto de roca y arena en Marruecos. Por ejemplo, está la familia de los desiertos de piedra, grava y arena. Están unidos porque los desiertos de piedra pueden convertirse en desiertos de grava y eventualmente en desiertos de arena. Los paisajes áridos están expuestos al viento y a la rara pero fuerte lluvia. Estos transportan las pequeñas y ligeras piedras y granos de arena. Durante el transporte las piedras chocan y se rompen en pedazos más pequeños. Como los trozos más ligeros pueden ser transportados más lejos por el viento, los desiertos se clasifican según el tamaño de la piedra. Así es como los desiertos de piedra se convierten finalmente en desiertos de arena.

Los desiertos fríos

Un desierto frío es una zona en la que hace tanto frío que no pueden crecer plantas y los animales apenas pueden sobrevivir. Debido al frío, el aire allí es muy seco, como lo es aquí en invierno. Y puede ser muy ventoso. Si el suelo está cubierto de hielo, hablamos de un desierto de hielo. Casi todos los desiertos fríos de la Tierra son también desiertos de hielo. Los llamados desiertos de hielo cubren el Polo Sur y Groenlandia. Aquí hace un promedio de frío de entre 0° y -30° Celsius. En este frío, el agua se congela y no puede ser absorbida por las plantas. Así que nada crece allí tampoco.

Los desiertos de sal o salados

Un tipo de desierto más raro es el desierto de sal. Se desarrolla junto a las montañas que contienen mucha sal. La sal se disuelve en el agua de los arroyos de la montaña y fluye con ellos hacia el valle. Allí el agua se evapora en el sol y permanece como una capa de sal. Dado que la sal extrae agua de las plantas, ninguna planta puede sobrevivir aquí tampoco.

Duros habitantes del desierto

Unos pocos animales testarudos están en casa en el desierto. En el suelo caliente de los desiertos secos viven principalmente animales que pueden moverse rápidamente, como serpientes, lagartos e insectos. Otros animales, como el camello, tratan de mantenerse alejados de la tierra caliente tanto como sea posible con sus largas patas. Muchos animales sólo están activos por la noche. Se entierran en la tierra para escapar del calor durante el día. En los desiertos de hielo los animales se protegen del frío con pieles o plumas calientes. En el desierto de hielo del Polo Norte viven los osos polares y en el Polo Sur se pueden encontrar pingüinos.

Encerado y encogido

Los desiertos también pueden moverse e incluso crecer. Algunos desiertos tienen dunas, es decir, montañas de arena que pueden moverse, las llamadas dunas de arena movedizas. Pero no tienen pies, sino que son movidos por el viento.

Si permanece seco durante mucho tiempo alrededor de una zona desértica o si las plantas son eliminadas por los humanos, el desierto puede extenderse y crecer. Devora todo a su paso, a veces incluso pueblos enteros. Respira los desiertos de hielo. En verano, cuando hace más calor, el hielo se derrite y el desierto de hielo se hace más pequeño. En invierno, puede expandirse de nuevo. Así que el desierto de hielo parece inspirar y espirar una vez al año. Cuanto más se calienta la tierra a lo largo de los años, menos hielo hay en el Ártico (en el Polo Norte) y en el Antártico (Polo Sur).

En resumen, los desiertos son ciertas áreas de la tierra donde es muy seco porque no hay agua corriente. Puede hacer mucho calor o mucho frío allí. Los desiertos pueden dividirse en diferentes tipos, dependiendo del aspecto de la superficie de la tierra y de si hace más bien frío o calor allí. Sin embargo, a pesar de las difíciles condiciones, hay muchas criaturas diferentes que están bien adaptadas al hábitat del desierto.