El mimetismo es un fenómeno muy extendido en la naturaleza: ciertos animales y plantas se han especializado en imitar las señales ópticas de otras especies y así enviar un «mensaje falso». Cómo puede suceder esto, lo aprenderás en este.

La avispa: Parece un avión a reacción. Haciendo una señal de advertencia, pretende intimidar y avisar al enemigo.

Hay dos tipos importantes de mimetismo que fueron descritos hace más de 150 años por los naturalistas Henry Bates y Johann Müller: el mimetismo de Bates y el de Müller.

La mímica de Bates: No todo es lo que parece

A los peces lima negra les gusta mezclarse con el venenoso pez globo de cabeza puntiaguda, al que se parecen un montón.

Hay muchas especies de animales en la naturaleza que no son venenosas ni tienen ningún otro medio de combatir a los depredadores (como con una picadura). Algunas de estas especies han desarrollado colores y patrones que son confusamente similares a los de las especies venenosas o no comestibles. Esto puede confundir al enemigo, que clasificará a las especies inofensivas como peligrosas y las dejará en paz. El emisor de la señal, es decir, el animal no tóxico, puede así enviar un mensaje falso al receptor de la señal, es decir, al enemigo. Esta estrategia se llama mímica de Bates. En consecuencia, cuanto mejor pueda una especie inofensiva falsificar tal mensaje, mayores serán sus posibilidades de supervivencia en comparación con las especies que son menos similares a los animales defensivos. Incluso dentro de una población, aquellos individuos que son más similares visualmente a la especie peligrosa tienen una ventaja. Con el paso del tiempo, una especie indefensa se vuelve más y más similar a la especie defensiva.

Aquí está el modelo para la imitación: El pez globo con cabeza de silla de montar.

En los océanos Índico y Pacífico se encuentra un maestro de la mímica de Bates: el pez lima negro. Su patrón se asemeja mucho al del pez globo altamente venenoso. La forma de su cuerpo es también muy similar a la del pez globo no comestible. Por lo tanto, un depredador tiene gran dificultad para distinguir entre estas dos especies. Prefiere dejar escapar un filete de pescado que arriesgarse a ser envenenado por comer un pez globo. La imitación de Müller: ¿Rayas negras y amarillas? ¡Eso debe ser una avispa! El mimetismo de Müller es el término utilizado cuando ninguna especie no tóxica imita a una especie tóxica, pero varias especies peligrosas comparten una característica común (por ejemplo, un patrón de rayas negras y amarillas). A través de este tipo de imitación un enemigo potencial debe aprender a clasificar todo un grupo de posibles animales de presa como peligrosos. Debido a su llamativo patrón de rayas, las avispas, abejas y avispones apenas se distinguen en el aire. En general, sin embargo, su coloración es fácilmente reconocible y envía la señal «¡Atención, defiéndete!» o «¡Pica! El enemigo aprende que la señal «rayas negro-amarillas» es siempre una amenaza, no importa si es una avispa, una abeja o un avispón. Una vez que ha aprendido el significado de la señal de advertencia, la reconoce de nuevo y no ataca a los animales de especies de aspecto similar, de modo que todos los animales con esta coloración están protegidos.

El patrón de rayas negras y amarillas de las avispas y abejas no sólo es un buen ejemplo de la imitación de Müller, sino también de la imitación de Bates. Hay varias especies inofensivas de aerodeslizador que también copian la apariencia de avispa.

El mimetismo es, por lo tanto, un fenómeno basado en la imitación de señales de advertencia y el engaño de los enemigos. Con este tipo de defensa contra los enemigos, las posibilidades de supervivencia de los animales individuales pueden ser mejoradas. Al mismo tiempo, la especie imitadora tiene una ventaja sobre las especies indefensas que no han desarrollado la mímica. «Mimetismo» no significa «camuflaje». El camuflaje describe la imitación de objetos inanimados para ser visible lo menos posible.