La transformación de una oruga en mariposa es fascinante. ¿Puede la mariposa recordar su vida como oruga?

¿Alguna vez te has preguntado si la polilla puede recordar una vida como oruga?

Está hirviendo aquí… Muñeca de dos días del hombre del tabaco.

Sopa de oruga

¡La oruga se está digiriendo a sí misma! Las enzimas (un tipo de proteína), que produce ella misma, descomponen cada tejido de la oruga hasta que se convierte en una sopa! ¿Cómo puede entonces una mariposa desarrollarse a partir de este lodo? La respuesta es que no todo se convierte en barro. Algunos grupos de células escapan a este proceso digestivo. Estos grupos de células se llaman discos imaginarios. Para cada parte del cuerpo del futuro insecto, ya hay un disco imaginario en la oruga. Para los ojos, las patas, las alas, las antenas… Cuando la oruga se ha convertido en barro, estos grupos de células comienzan a crecer. Las células se dividen rápidamente y utilizan las proteínas del tejido digerido que están flotando en la sopa para su crecimiento.. Así es como se crea el animal terminado al final.

Solía ser una oruga

¿Crees que una polilla recuerda que antes era una oruga? Esto es difícil de imaginar, ya que el animal se ve tan diferente después de la pupación. Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Georgetown en los EE.UU. han encontrado pruebas de que la forma adulta de una polilla en particular (polilla del tabaco) puede recordar experiencias de su época como oruga!

Los investigadores entrenaron a las orugas para evitar cierto olor. A cambio, siempre le daban a las orugas una ligera descarga eléctrica cuando percibían este olor. Las orugas aprendieron a evitar el olor para evitar otra descarga eléctrica. Cuando las orugas se convirtieron en polillas y pasaron así por la etapa de sopa descrita anteriormente, fueron probadas de nuevo. ¡Tres de cada cuatro polillas evitaron el olor! Las polillas de las orugas que no fueron entrenadas no mostraron este comportamiento. Los investigadores sospechan que no todas las conexiones del cerebro (sinapsis) se rompen completamente en la sopa, de modo que las polillas retienen ciertos recuerdos de sus vidas anteriores.

¿Cuándo podría ser importante para una polilla un recuerdo de la vida de la oruga? Si la mariposa recuerda qué planta comió como oruga, podría poner sus huevos en las hojas de la misma planta para que su descendencia obtenga inmediatamente el alimento adecuado. Así que este recuerdo afectaría a la supervivencia de la especie.