En invierno, a veces puede hacer tanto frío que las temperaturas caen por debajo del punto de congelación (0°C). Entonces los lagos forman una capa de hielo y también el suelo se congela. Para evitar congelarnos en invierno, nos ponemos abrigos y medias de invierno.

¿Pero qué hacen los animales para mantenerse calientes en invierno?

Un caballo bien abrigado en invierno. Este caballo es un caballo de las Montañas Rocosas.

El pelaje invernal de los animales comienza a crecer en otoño. Con este abrigo de invierno pueden protegerse óptimamente del frío. Hay dos tipos de pelaje de invierno: Por un lado, puede consistir en muchos pelos de lana rizados. Por otro lado, el abrigo de invierno también puede consistir en un subpelo denso y corto.

En estas imágenes se muestra una pluma de plumón (izquierda) comparada con una pluma de contorno (derecha). La pluma de contorno que se muestra proviene de un pájaro carpintero.

Calentamiento para los pájaros

Los pájaros también pueden cambiar su plumaje cuando hace más frío en invierno. Para protegerse del frío, los pájaros llevan las llamadas «plumas de plumón». Las plumas de plumón son muy suaves y elásticas y se encuentran debajo de las «plumas de contorno». Las plumas de contorno son las plumas que son visibles desde el exterior y que dan a las aves su aspecto diferente.

Se nos pone la «piel de gallina» cuando tenemos frío, y también es el caso de los animales. Su pelaje se ondula, creando una gruesa capa de aire aislante.

¿Por qué el cabello se aísla tan bien?

El abrigo de invierno no sólo consiste en pelos, sino que también hay mucho aire entre los pelos. Esta capa de aire se calienta por el calor corporal del animal. Este aire caliente aísla muy bien y así evita que se emita calor al exterior. El abrigo de invierno se puede colocar en tiempo frío, para que la capa aislante de aire se haga aún más gruesa. En nuestra propia piel podemos incluso observar este efecto cuando nos congelamos: Se nos pone la «piel de gallina» y los pelos de nuestros brazos se ponen de punta. Sólo que son muy pocos para calentarnos de verdad…

Conocemos el mismo efecto del «principio de la piel de cebolla». Aquí nos ponemos varias capas de ropa. Entre estas capas se forma una capa de aire que nos protege del frío. Aves migratorias: No hay pelaje de invierno, pero sí un largo viaje

Las aves, que se alimentan principalmente de insectos, no encuentran nada para comer aquí en invierno. Por lo tanto, emprenden el largo viaje hacia el sur en otoño. Porque en el sur nunca hace mucho frío en invierno y el sol brilla mucho más tiempo. Por eso hay mucho más que comer para las aves migratorias de allí. Y como siempre es agradable y cálido allí, no tienen que congelarse. Sólo cuando hace un poco más de calor en primavera, vienen al norte. Aquí se ocupan de la crianza de sus crías. Puede encontrar más información sobre las aves migratorias en el «Por qué las aves migratorias no pierden su orientación».